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Historia

Hace unos cien años, por un viajante casual, empieza a difundirse en todo el mundo la noticia sobre la existencia del Cerro Korvatunturi y de sus habitantes. Papá Noel, sin embargo, quería guardar la intimidad de su hogar. Se le ocurrió una idea genial que permitiese a sus amigos visitarlo cuando quisieran, y que permitiera a todo el mundo disfrutar del auténtico espíritu navideño. Ahora ya hace medio siglo Papá Noel visita de manera regular el Círculo Ártico, cercano a la ciudad de Rovaniemi.

El centro incuestionable de las Navidades de Laponia, el Pueblo de Papá Noel en el Círculo Ártico, se convirtió a los principios de 2000 en la atracción más importante entorno a Papá Noel de toda la Escandinavia. Su popularidad ha sido tal, que esta atracción situada en Rovaniemi, ha doblado su número de visitantes. La cantidad de los visitantes internacionales, incluso, se cuadruplicó en unos pocos de años hasta contar hoy en día con un medio millón de visitantes al año.

Cabaña de Roosevelt, es decir, Cabaña del Círculo Polar

es una exposición sobre la historia del turismo del Círculo Polar.

NUNRA, predecesora de UNICEF, en una Finlandia de posguerra. Esta ayuda de UNICEF tiene también que ver con la construcción de la Cabaña de Roosevelt y los comienzos del turismo de la zona; La primera dama de entonces de los EE.UU., Eleanor Roosevelt, conocida como “el alma” de UNRA, de repente decidió visitar Rovaniemi en 1950. En un par de semanas se tuvo que construir el lugar de la ceremonia de bienvenida, la Cabaña de Roosevelt.

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De repente en 1950 doña Eleanor Roosevelt, la primera dama de entonces de los EE.UU., que era conocida por su trabajo humanitario, decidió visitar Rovaniemi para conocer el trabajo de reconstrucción de una Laponia y Rovaniemi de posguerra. El anfitrión de la visita, el presidente de la región, Uuno Hannula, estuvo ante un problema sobre el programa de la primera dama. Se acudió a la ayuda del presidente el alcalde de Rovaniemi de entonces, Lauri Kaijalainen, que con sus subalternos consiguió que el maestro de escuela, Eemeli Karinen, cediese al ayuntamiento un terreno adecuado al lado de la carretera nacional número 4 hacia el norte. Era para poder montar allí una cabaña para recibir la visita, puesto que la ceremonia de bienvenida se iba celebrar aquí en el Circulo Ártico.

La idea nació porque, hacía ya más de veinte décadas, el Coronel Oiva J. Willamo había montado en la misma zona un poste para que los visitantes parasen allí para sacar sus fotos de viaje. Ni la elección del lugar del poste destruido en la guerra, ni la de la cabaña a construir se hizo según mediciones técnicas exactas. El primero estaba montado donde se estimaba que el Círculo Polar Ártico cruzase la carretera antes referida. La segunda fue construida en la parcela cedida, aunque las mediciones posteriores comprobaron que su ubicación está a 108 metros más al sur del Círculo Polar.

Para la construcción de la Cabaña del Círculo Ártico solamente se disponía una semana y el proyecto se realizó entre prisas y prisas en una noche por el Arquitecto Ferdinand Salokangas. Fue construido por unos montadores extremadamente hábiles, a cargo del Inspector forestal Jarl Sundquist, con los troncos de madera sacados directamente de las almadías del río Ounasjoki. Para sacar del río la cantidad adecuada de los troncos, los montadores tuvieron que sacarlos ”para que en la cabaña cupiera a la vez una cantidad de gente que cabe en un autocar”. No había tiempo para más, puesto que los primeros troncos se sacaron del río el sábado y el sábado siguiente, justo cuando aterrizó el avión de la Sra. Roosevelt, se colocó en su sitio la puerta de la cabaña.

El domingo 11 de mayo de 1950 la cabaña estaba lista para recibir esta visita tan importante. A la ceremonia de bienvenida participaron muchos ciudadanos de Rovaniemi, que desde entonces se han habituados a muchas visitas importantes desde todos los rincones del mundo. El evento fue importante para el turismo de la zona puesto que ya existió la primera atracción turística y, gracias a ella, paraban cada día más visitantes aquí para tomarse un café, comprar uno que otro recuerdo y enviar esa imprescindible postal a casa, provista por el Sello especial del Círculo Polar. La Cabaña que estaba abierta durante los meses de verano recogió cada año en su libro de visitas miles de nombres. En 1956 fue la primera vez que se tuvo que ampliar el libro.

La Delegación de turismo de la ciudad, fundada en 1948, se encargó del mantenimiento y desarrollo de la Cabaña del Circulo Ártico. Su funcionamiento se consolidó pero la estrechez de la alta temporada empezó a ser inaguantable y las normas de higiene y sanitarias tanto del personal de la Cabaña como de los visitantes ya no podían ser respetadas. Como resultado de un trabajo persistente de la Delegación de turismo, al principio del 1960 se pudo traer al Círculo Polar los renos con sus cuidadores, una novedad que dio más matiz al momento de cruzar la ”línea mágica”.

Exactamente después de quince años desde la primera ceremonia en el Círculo Polar, al principio del mes de junio de 1965 se inauguró la nueva cabaña que fue proyectado por la Arquitecta Lempi Purdy y que, por su volumen y por sus comodidades, pudo responder mucho mejor a la demanda de la cantidad más y más numerosa de los visitantes. Los presagios lanzados en la puesta de cumbrera de la nueva cabaña sobre la duplicación de los visitantes, pasaron a ser realidad al principio de 1970. Así se pudo comprobar que anualmente unos 90 000 visitantes, en su viaje a Laponia, pasaron por la Cabaña del Circulo Polar. Muchos grupos de turistas hicieron del paso de Circulo Polar una ceremonia inolvidable para ellos.

Especialmente se acuerda a muchos jefes de estado y otros personajes destacados que han conocido el Circulo Polar y con ello los artículos de Laponia. De estos personajes cabe destacar el Secretario General de la antigua Unión Soviética, Leonid Brezhnev, Presidente de ex -Yugoslavia, Josip Broz Tito, Presidente de los EE.UU., Lyndon B. Johnson, Presidente de Polonia, Edward Ochab, Príncipe hereditario Gustaf Adolf de Suecia, Sah de Persia, Presidente de Senegal, Léopold. Senghor, Primera Ministra Golda Meir, Primer Ministro Aldo Moro, Primer Ministro Maurice Schuman, Primer Ministro Lubomír Strougal, Presidente de Finlandia Urho Kekkonen y muchos ministros de gobiernos que han visitado en la Cabaña más de una vez.

La Cabaña del Circulo Ártico es una atracción turística de Rovaniemi que se ha convertido en un importante centro turístico internacional. Atrae anualmente cada vez más visitantes a los que también se ofrece más actividades. Por eso, a lo largo de los años, en los alrededores de la Cabaña han nacido más atracciones destinadas a los visitantes.

Fuente: Napapiirin maja Rovaniemi 1950-1975. Rovaniemen kaupungin matkailulautakunta. Rautakirja Oy. Año de publicación desconocido.


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